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El Club del conejillo de Indias (Guinea Pig Club)

“En ese momento, una fuerte explosión me arrancó la palanca de mando de la mano, y todo el aparato tembló como un animal herido. Un segundo después, la cabina era una masa de llamas: instintivamente, alargué el brazo para abrir la cubierta. No se movió. Me quité los cinturones y traté de forzarla; pero esto requería tiempo, y, cuando me dejé caer en el asiento para la coger la palanca en un último intento de girar el avión, el calor era tan insoportable que me sentí desfallecer. Recuerdo un momento de intensa agonía; recuerdo que pensé: “¡Así que es esto!”, y me llevé las manos a los ojos. Entonces perdí el conocimiento.”

Así relataba el piloto inglés Richard Hillary su derribo el 3 de septiembre de 1940 en su libro, “El último enemigo”. Como él, numerosos pilotos sufrieron quemaduras al incendiarse sus aviones, algunos de ellos no sobrevivieron. Para los que sí, comenzaba el arduo camino de la recuperación. En Inglaterra, el doctor Sir Archibald McIndoe, cirujano plástico, entro en la historia medica, no solo desarrollo nuevos métodos para el tratamiento de sus pacientes afectados por quemaduras y necesitados de cirugía plástica reconstructiva, si no que también les ayudo en su recuperación emocional y psicológica, luchando no solo por devolverles el aspecto humano, si no que también que se les tratase como tales. Él fundó un club social que incluía a sus pacientes, así como médicos y anestesistas con la intención de estrechar lazos y elevar la moral, club que pronto fue rebautizado por los pacientes como “El Club del Conejillo de Indias” por las técnicas a veces experimentales a las que se veían sometidos. Esta es la historia de aquellos aviadores. Es bien cierto de que no fueron los únicos afectados, pilotos de ambos bandos y diversas nacionalidades sufrieron el horror de las quemaduras, pero la notoriedad y visibilidad que alcanzaron aquellos aviadores, mayoritariamente británicos, no fue vista en ningún otro lado durante y después de la guerra. Continue reading

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Operación Dynamo. La evacuación de Dunkerque.

Cuando a principios de 1940 los aliados occidentales se reforzaban en Francia, la moral era alta. Habían tenido años para prepararse para otra guerra, la exultante Línea Maginot representaba un formidable escollo que las tropas alemanas no podrían traspasar. Aunque fuertes y respetables tras su veloz victoria en Polonia, en la práctica las divisiones alemanas todavía no estaban plenamente equipadas, y contraria a la creencia popular, distaba mucho de estar completamente motorizada. Sin embargo, una vez los germanos se lanzaron a la ofensiva se mostraron asombrosamente imparables frente a lo que muchos consideraban una coalición difícil de batir, el ejército francés, considerado como uno de los mejores del mundo en 1940, reforzado además por tropas inglesas de la BEF (British Expeditionary Force; Fuerza Expedicionaria Británica).

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La Legión Extranjera: De La RC 4 A Kolwezi

Después de la Segunda Guerra Mundial la Legión Extranjera se vio fuertemente involucrada en la guerra de Indochina. Muchos veteranos alemanes se alistaron para evitar ir a prisión y el número de efectivos aumentó a más del doble, pasando de 16.000 hombres en 1945 a más de 36.000 en 1953, la mitad de los cuales fueron desplegados al sureste de Asia. Las unidades de la Legión eran numerosas: 2e REI, 3e REI, 5e REI, 13e DBLE, 1er REC, completados con la creación de dos batallones paracaidistas, 1er BEP y 2e BEP.

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Pekín 1900: cercados en tierra hostil (Parte 1)

China. Pekín, año 1900. Una rebelión de corte tradicionalista y nacionalista se expande por todo el país. El gobierno imperial, deseoso de liberarse de la influencia extranjera, los apoya. Los insurrectos llegan a Pekín y cercan los barrios donde viven los ciudadanos extranjeros. Muchos son asesinados en las calles. Esta es la historia de una operación de rescate realizado por potencias que, pocos años después, combatirán entre ellas.

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Newton Knight y el Estado Libre de Jones

Newton Knight era un granjero de Mississippi del Condado de Jones en el más profundo Sur, pero que en 1861 estaba en su mayoría en contra de la Secesión. Así quedó reflejado cuando eligieron a su representante para la Convención Estatal eligiendo a John H. Powell por 374 votos frente a los 24 del que apoyaba la secesión. Pero lo cierto es que en esos días pocas opciones había, ni siquiera hubo opción de votar contra la Secesión en la Asamblea Estatal, la discusión era si esta sería inmediata o se esperaría a los demás Estados. Muchos habitantes del Condado de Jones se sintieron traicionados.

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