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Carlos Hathcock: One Shot, One Kill

El Sargento de los USMC Carlos Hathcock es uno de los francotiradores mas respetados y admirados de la historia. En la Guerra de Vietnam contó con un registro de 93 bajas confirmadas, y se comenta que si se suman las no confirmadas, el número llegaría a mas de 400 (durante la guerra de Vietnam las bajas tenían que ser confirmada por tres personas, hecho factible en campo abierto, pero los francotiradores, que por lo general trabajan en parejas no tenían normalmente a un tercero que lo confirmase).

Este registro y los impresionantes detalles de las misiones que realizó le convirtieron en una leyenda entre el Cuerpo de Marines

Carlos1-1Su ganada fama y dedicación al tiro de larga distancia le llevó a convertirse en un importante desarrollador de los cursos de Snipers del Cuerpo de Marines. Tiene también el honor de contar con un fusil que lleva su nombre, una variante del M21, llamado Springfield M25 White Feather.

White Feather, en honor a Hatchcock

White Feather, en honor a Hatchcock

Carlos nació en Arkansas el 20 de Mayo de 1942. Tras la pronta separación de sus padres se crió en las zonas rurales de ese estado con su abuela. El tiro y la caza fueron aficiones tempranas, en gran parte por necesidad de ayudar a alimentar a su familia. Aquellos años era normal ver al joven Carlos ir al bosque con su perro y con el rifle que había traído su padre de Europa tras la WWII en busca de alguna pieza o bien a jugar a la guerra.

Su sueño de ingresar en los Marines se cumplió el 20 de Mayo de 1959, era el día que cumplía 17 años.

Los instructores de la Base de los Marines en Pendleton (Carolina del Sur) reconocieron pronto su habilidad como tirador. Pronto participó en diversas competiciones deportivas, marcando records en Campeonatos de tiro de precisión y ganando varias competiciones entre las que destacan el Campeonato de Tiro de la División del Pacífico y en 1965 la codiciada Copa Wimbledon ante 3000 competidores.

1965, un joven Hatchcock gana el trofeo Wimbledon de puntería a larga distancia

1965, un joven Hatchcock gana el trofeo Wimbledon de puntería a larga distancia

Estos logros dieron lugar a que en 1966 fuera llamado para acudir a Vietnam y formar parte de un recién creado programa de francotiradores. Después de que completar su formación, Carlos comenzó su nueva misión.

Destinado al Campamento base llamado Colina 55 (Hill 55) al suroeste de Da Nang pronto se dejó sentir la renovada táctica que había nacido en las islas del Pacífico durante la WWII.

En Vietnam

En Vietnam

Carlos fue requerido dos veces para eliminar objetivos clave. Uno de ellos era un francés que trabajaba para Vietnam del Norte como interrogador, este hombre era el encargado de torturar a los pilotos americanos derribados. Un disparo del Winchester M70 modificado de Carlos puso fin a su vida.

En medio de una operación. Los snipers se revelaron muy valiosos en Vietnam

En medio de una operación. Los snipers se revelaron muy valiosos en Vietnam

En la otra ocasión se le dijo claramente que sus probabilidades de sobrevivir serían escasas. No se le informó de los detalles de la misión hasta que estaba en camino a bordo de un helicóptero, el objetivo en este caso era un General nordvietnamita.

Cuando aterrizó en el corazón de la selva sólo sabía que se encontraba en algún lugar de Laos, Camboya o Vietnam del Norte. Disponía de 84 cartuchos, un cuchillo y unas pocas latas de comida y galletas.

La Residencia del General era un antiguo edificio de ladrillo del estilo colonial francés, desde el aire era prácticamente invisible. Había muchos puestos de vigilancia con ametralladoras, y no era sencillo ocultarse ya que no había árboles y los arbustos habían sido cortados a la mitad. Por lo tanto Carlos tuvo que rastrear más kilómetros que los inicialmente previstos.

Esos días tuvo que arrastrarse muy despacio y detenerse a escuchar cada minuto, eran constantes las patrullas que recorrían la selva y hubo ocasiones en que su perfecto camuflaje le salvó de ser descubierto. Un día se encontró de frente con una serpiente de bambú, cuya picadura mata a unos pocos minutos.

En operaciones, con un observador

En operaciones, con un observador

Esa noche, llegó a 700 metros de su objetivo, aquel era un buen lugar, y aunque ya no le quedaban alimentos, aun podía beber algo de agua.

Winchester M70 modificado

Winchester M70 modificado

Al amanecer del tercer día Carlos se preparó y cuando el General salía de casa acompañado por su ayudante un disparo alcanzó su pecho.

Carlos regreso a Hill 55 ileso.

Su fama y el temor que infundaba en el enemigo era enorme y se ofreció 50.000 dólares por su cabeza (normalmente las recompensas por abatir a un francotirador eran de 8 Dólares). Fue en esa época cuando se le empezó a conocer por “Pluma Blanca”, debido a una pequeña pluma de color blanco que siempre tenía en su sombrero de camuflaje.

Pluma Blanca

Pluma Blanca

Un pelotón de francotiradores vietnamitas fueron enviados a cazar “Pluma Blanca” y muchos Marines se pusieron ese distintivo para engañarles, a pesar de arriesgar así su vida, sabían las duras repercusiones que tendría la muerte de Hathcock .

Hay dos historias, que a pesar de no ser confirmadas oficialmente, nos dicen mucho de las operaciones de Hatchcok y cómo se gano su aura de implacable francotirador.

Se dice que Hatchcock vagaba por la selva junto con su compañero Burke en busca de “charlies” y que en Marzo de 1967 en el desarrollo de una de estas operaciones y cuando se encontraban sobre la cima de una colina vieron a un grupo de 80 reclutas del Vietcong (vestían uniformes nuevos, a diferencia de las deterioradas ropas de los veteranos). El primer disparo alcanzó al Oficial que se encontraba al frente, se desató el pánico y los soldados se escondieron en unos cercanos campos de arroz (de unos 60cms de altura). Tan pronto como alguien levantaba la cabeza era disparado. El equipo de francotiradores cambiaba frecuentemente de posición para evitar el fuego enemigo y para causar más confusión. A la mañana del quinto día sólo quedaban vivos 5 ó 6 soldados, que estaban aterrados y agotados. Los americanos, que no tenían casi municiones ni alimentos, acabaron el trabajo. El único superviviente, un Sargento Vietnamita no podía creer que eso lo pudieran haber hecho sólo dos francotiradores.

Acechando

Acechando

También mantuvo un duelo con un francotirador nordvietnamita apodado “La Cobra”, y a diferencia de los francotiradores estadounidenses, vivía en la selva alimentándose de conejos, ratas y serpientes. La forma en que fue descubierto por Carlos y su observador fue curiosa: tras rastrear la zona donde actuaba (cerca de Hill 55) observaron unos pájaros picoteando y escarbando entre las hojas y la hierba, un poco más arriba, en las ramas bajas, otras aves estaban esperando, y en un arroyo había mas pájaros. Extrañado de esa acumulación de pájaros tan poco natural, Hathcock cogió los prismáticos y observó lo que atraía a tantas aves: arroz. El franctirador enemigo había esparcido arroz, y los pájaros atraídos por la comida, formaban una barrera a modo de sistema natural de alerta que le avisaría de la llegada de algún intruso (es posible que fuera una técnica usada durante algún periodo de descanso). Tras vencer en el duelo, Burke llegó antes al cuerpo y dijo:

Esto hay que verlo para creerlo Carlos. Le has metido la bala directamente a través del visor”.

Hathcock tomó Mosin-Nagant de precisión y vio que el visor telescópico estaba hueco, el proyectil había roto las lentes antes de impactar en el ojo del vietnamita.

Y respondió: “Burke, estoy pensando que ese tío tenía que estar apuntándome directamente para que mi bala pasase limpiamente a través de su visor. La única diferencia entre su situación y la mía, es que yo apreté el gatillo antes.

Uno de los logros mas famosos de Carlos (y repetido varias veces en películas bélicas) fue eliminar a un francotirador enemigo al penetrar el proyectil por su propia mira telescópica (a una distancia de casi 500 m). Este francotirador había matado a varios marines, y se cree que había sido enviado específicamente para eliminar a Hathcock. El rifle enemigo se recuperó y el incidente está documentado por una fotografía.

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El récord de distancia permaneció imbatido hasta la guerra de Afganistán

La popularidad de Carlos va unida de forma irremediable a su record mundial de distancia. Fue en la localidad de Duc Pho (Vietnam del Sur), cuando en 1967 consiguió una baja con un disparo que voló durante 2.286 metros. El arma utilizada para lograrlo fue la ametralladora Browning M2 del calibre .50 modificada por el propio Carlos. La M2 Browning modificada fue utilizada desde una posición fija, en concreto desde una colina que dominaba el Valle de Duc Pho y durante la dura batalla que originó la denominada “Operación DeSoto”, esta operación ofensiva de los Marines se desarrolló desde finales de Diciembre de 1966 hasta el 7 de Abril de 1967.

Browning M2

Browning M2

El récord se mantuvo hasta el año 2002 (35 años). Ese año durante la “Operación Anaconda” que tuvo lugar en Afganistán, un equipo formado por tres snipers canadienses consiguió superarlo. El tirador del equipo, el cabo Rob Furlong, utilizando el rifle estadounidense McMillan Tac-50 (también en .50), alcanzó a un enemigo que se encontraba a una distancia de 2.430 metros.

Carlos fue requerido dos veces para eliminar objetivos clave. Uno de ellos era un francés que trabajaba para Vietnam del Norte como interrogador, este hombre era el encargado de torturar a los pilotos americanos derribados. Un disparo del Winchester M70 modificado de Carlos puso fin a su vida.

En medio de una operación. Los snipers se revelaron muy valiosos en Vietnam

En medio de una operación. Los snipers se revelaron muy valiosos en Vietnam

En la otra ocasión se le dijo claramente que sus probabilidades de sobrevivir serían escasas. No se le informó de los detalles de la misión hasta que estaba en camino a bordo de un helicóptero, el objetivo en este caso era un General nordvietnamita. Cuando aterrizó en el corazón de la selva sólo sabía que se encontraba en algún lugar de Laos, Camboya o Vietnam del Norte. Disponía de 84 cartuchos, un cuchillo y unas pocas latas de comida y galletas.

La Residencia del General era un antiguo edificio de ladrillo del estilo colonial francés, desde el aire era prácticamente invisible. Había muchos puestos de vigilancia con ametralladoras, y no era sencillo ocultarse ya que no había árboles y los arbustos habían sido cortados a la mitad. Por lo tanto Carlos tuvo que rastrear más kilómetros que los inicialmente previstos.

Esos días tuvo que arrastrarse muy despacio y detenerse a escuchar cada minuto, eran constantes las patrullas que recorrían la selva y hubo ocasiones en que su perfecto camuflaje le salvó de ser descubierto. Un día se encontró de frente con una serpiente de bambú, cuya picadura mata a unos pocos minutos.

En operaciones, con un observador

En operaciones, con un observador

Esa noche, llegó a 700 metros de su objetivo, aquel era un buen lugar, y aunque ya no le quedaban alimentos, aun podía beber algo de agua.

Winchester M70 modificado

Winchester M70 modificado

Al amanecer del tercer día Carlos se preparó y cuando el General salía de casa acompañado por su ayudante un disparo alcanzó su pecho.

Carlos regreso a Hill 55 ileso.

Después de la dura misión de matar al general nordvietnamita, Carlos regresó a los Estados Unidos en 1967, una vez allí los Marines le reclamaron de nuevo y regresó a Vietnam en 1969, entonces asumió el mando de un pelotón de francotiradores.

En la mira: one shot, one kill

En la mira: one shot, one kill

En 1969 y cerca de la base que tenían los Marines en Khe Sanh (Vietnam del Sur), el vehículo anfibio en el que viajaba con otros Marines pisó una mina antitanque. Como consecuencia de las llamas, Carlos acabó con la mitad de su cuerpo quemado, aún así no dejó de luchar por salvar a los siete compañeros heridos, a los cuales consiguió sacar de aquel infierno. Por esa acción se le recomendó para recibir la Estrella de Plata, el tercer premio más prestigioso para los militares de EE.UU.

Después de la guerra, Hathcock colaboró con la Escuela de francotiradores de la base de la Marina en Quantico (Virginia). Debido a las graves lesiones sufridas en Vietnam, y de vivir constantemente con dolor siguió dedicándose a la enseñanza.

En Quantico (Virginia), luego de la guerra

En Quantico (Virginia)

En 1975 su salud comenzó a deteriorarse y le fue diagnosticado esclerosis múltiple. A pesar de esta noticia siguió con los Marines hasta que su salud le obligó a retirarse cuando sólo faltaban 55 días para cumplir los 20 años de servicio y recibir la paga de jubilación completa. Una vez jubilado por baja médica recibió el 100% del importe por discapacidad.

Todas estas desgracias le hicieron caer en una fuerte depresión, su esposa estuvo también a punto de abandonarle y como válvula de escape empezó a practicar la pesca de tiburones. También frecuentaba a menudo la base de Quantico donde siempre era recibido con entusiasmo tanto por alumnos como por instructores.

El otorgamiento de la Silver Star

El otorgamiento de la Silver Star

En 1996 se le condecora con la Estrella de Plata, una de las más altas condecoraciones que se pueden otorgar a los miembros de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Fue por una acción ocurrida en Septiembre de 1969, cuando al norte de LZ Baldy, mientras acompañaba a un convoy de los Marines sufre una emboscada. El vehículo anfibio en el que iba, un LVT-5, pasa sobre una mina antitanque. Hathcock logra sacar a siete Marines del vehículo en llamas, pero a costa de severas quemaduras. Mientras se recuperaba, Hathcock recibe el Corazón Púrpura. Casi 30 años después, se le premia con esta condecoración.

Fallece el 23 de Febrero de 1999, en Virginia.

Los Marines como homenaje conceden anualmente el Premio Carlos Hathcock en sus competiciones de tiro que es concedida al Marine con mejores aptitudes para el tiro a larga distancia. Aparte de esto varios polígonos de tiro y salas, llevan su nombre.

Hatchcock obtuvo el récord de 93 bajas confirmadas durante su servicio militar. El récord de bajas de Hathcock y los extraordinarios detalles de sus misiones realizadas lo convirtieron en una leyenda del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Su fama como francotirador y su dedicación a los disparos de larga distancia lo convirtieron en un importante elaborador del programa de entrenamiento de francotiradores del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Pero lo más importante, sirvieron para desarrollar y mejorar las armas de francotirador de calibre .50, que son las que utilizan la gran mayoría de los francotiradores del Mundo en objetivos a larga distancia.

El hijo de Hathcock, Carlos Hathcock III, también se alistó en el USMC, retirándose del Cuerpo de Marines como Gunnery Sergeant (Sargento de Artillería), después de seguir los pasos de su padre como tirador y de convertirse un miembro de la Junta de Gobernadores de la Asociación de Tiradores Distinguidos del Cuerpo de Marines.

Día de la presentación del Trofeo. El Marine que está a la derecha es su hijo, Carlos Hathcock III

Día de la presentación del Trofeo. El Marine que está a la derecha es su hijo, Carlos Hathcock III

“Era la cacería, no el asesinato.Me gusta disparar, y amo cazar. Pero nunca disfruté matando a alguien. Es mi trabajo. Si no detenía a esos bastardos, entonces ellos hubieran matado a un montón de esos chicos vestidos como Marines. Así es como lo aprecio.”

Su vida se vio reflejada en cuatro libros:

  • “One Shot, One Kil”l de Charles W. Sasser y Craig Roberts
  • “White Feather: Carlos Hathcock, USMC Scout Sniper” por Roy F.y Norman A. Chandler
  • “Silent Warrior” por Charles W. Henderson
  • “Marine Sniper: 93 Confirmed Kills” por Charles W. Henderson

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